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Mastodon me recuerda los primeros días de Internet. He aquí por qué eso es algo bueno.

En 2017, me uní gigante.nube, una de las primeras «instancias» (también conocidas como servidores) para Mastodon. El concepto parecía complicado: una red social descentralizada (lo que sea que eso signifique), incluso si era solo otra cosa para registrarse en ese momento. Entonces, como muchos geeks de la tecnología, estacioné un nombre de usuario en caso de que Mastodon despegara, lo que parecía bastante improbable.

Avance rápido hasta 2022, y no necesito repetir el drama de Twitter después de que Elon Musk se hizo cargo. No me gustan mucho las controversias falsas y la indignación diaria. Principalmente me reí de la locura de las nuevas políticas aparentemente aleatorias y contradictorias, como prohibir que otras redes sociales compartan, solo para revertirse menos de 24 horas después (pero no antes de prohibir a algunos usuarios, por supuesto). También está la suspensión aparentemente de represalia de periodistas por liquidar pequeñas cuentas personales o lo que sea de Twitter Blue en estos días.

Y cuando Twitter se volvió hilarantemente mal administrado, se volvió menos valioso y divertido, al menos para mí. Muchas de las cuentas personales que he seguido han comenzado a publicar menos (o nada). Mi línea de tiempo se convirtió en publicaciones de marca automatizadas: una fuente RSS de noticias sin fin. Los que estaban twitteando hablaban de Elon Musk, un tema que me agota tanto, como muchos otros. Y las pocas veces que tuiteé, las interacciones y el intercambio reflejaron lo que se sintió como un rechazo masivo a todo lo que Twitter convirtió en menos interacción.

Red social gigante

Página biográfica de Mastodon en la aplicación de Android Megalodon. (Crédito de la imagen: Daniel Rubino)

Siempre he notado que se necesitan dos eventos significativos para un cambio de paradigma. Por un lado, el paradigma existente, en este caso Twitter, debe entrar en crisis. En segundo lugar, necesita una alternativa viable que haga algo mejor que el sistema anterior. Este cambio ocurrió con Myspace frente a Facebook, Netscape frente a Internet Explorer, FTP/Gopher/Newsgroup frente a WWW, IRC frente a aplicaciones de SMS/correo, etc.

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Twitter está en crisis. Incluso Musk lo sabe, notando recientemente que Twitter es como «un avión que se dirige hacia el suelo a gran velocidad, con los motores en llamas y los controles sin funcionar». Los anunciantes piensan de la misma manera, y The Wall Street Journal señala que más del 70% de los 100 mayores inversionistas en publicidad de Twitter no gastó en la plataforma debido a la falta de fe y preocupaciones sobre la gestión.

Dado que el 89% de los ingresos de Twitter provienen de los anuncios, este es un problema grave.

¿Mastodon es para todos? ¿Será el lugar de la ciudad del mundo? No, y no, y no me importa.

Y mientras muchos extravagantes fanáticos acérrimos de Musk lamentan los «cheques azules heredados» en la plataforma, la mayoría de las personas recurren a Twitter para escuchar lo que dicen estas «celebridades» verificadas. Esa era la belleza de Twitter: podías twittearle a tu celebridad favorita o clavarle un mate a un político. Desafortunadamente, sin las “élites”, Twitter pierde su atractivo, lo que parece estar sucediendo.

Y aquí es donde Mastodon, 5 años después, vuelve al frente del escenario. No pasó mucho tiempo antes de que mucha gente que dejaba Twitter migrara a Mastodon. ¿Fue un silbido temporal de Internet o un movimiento real?

Juggernaut: Lejos de ser perfecto, pero también divertido

Red social gigante

El Mastodon PWA en modo básico para PC. (Crédito de la imagen: Daniel Rubino)

Mastodon no es un reemplazo directo de Twitter, pero puede ofrecer algo mejor: un regreso a los días dorados de Internet cuando nadie era dueño de la cosa.

Pero Mastodon también tiene serios problemas de integración. El sistema es confuso, como el servidor en el que tienes que registrarte, la falta de capacidad de retuitear y descubrir nuevos temas, especialmente personas, es un desafío (es por eso que hice una lista de técnicos y sitios a seguir).

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Las aplicaciones de Android y PWA son geniales, pero incluso iniciar sesión puede resultar confuso la primera vez.

¿Es elitista? Sí, y eso es lo que me gusta.

También existe el temor de que Mastodon se convierta en otra cámara de eco. Es algo cierto. En este momento son los periodistas, científicos, artistas, creadores y sus nerds de vanguardia. Tratar de traer a tus amigos normales a Mastodon es como enseñarle al abuelo a usar un teléfono inteligente: ¡no será fácil!

Y eso es lo que me encanta de él.

¿Es elitista? Sí, hasta cierto punto. Pero recuerdo que en 1994 estaba usando la «autopista de la información», como algunos la llamaban FTP a los servidores, usando grupos de noticias para discutir temas, chateando en IRC, usando el correo electrónico para hablar de forma remota o Gopher para encontrar cosas. Formamos pequeños grupos cercanos, incluso si estabas en America Online «mainstream» (o Prodigy antes).

Estas pequeñas redes impulsaron Internet hasta la aparición de la World Wide Web y los navegadores. Y nacieron esos tableros de mensajes y blogs, que se convirtieron en publicaciones y comentarios.

Juggernaut como PWA

El Mastodon PWA en modo avanzado es como Tweeteck. (Crédito de la imagen: Daniel Rubino)

Todo esto era elitista en la década de 1990.

La mayoría de la gente no tenía una PC o incluso una con módem. Así que conectarse a Internet no fue trivial (AOL ayudó). Y explicar Internet a la gente era problemático porque había muchos términos y metáforas nuevos. Si estaba en la red en 1995, pertenecía a un club particular de información privilegiada.

Mastodonte, y el más grande Misceláneas, es la primera alternativa real al Internet estándar de los últimos 20 años que he encontrado. Al ser descentralizado, nadie lo controla ni es dueño, ya que cualquiera puede configurar una instancia de Mastodon.

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Mastodon se siente como Internet en la década de 1990, y me encanta.

Ningún algoritmo o empresa monolítica explota tus datos. No hay anuncios. No hay un tipo extraño y solitario encargado de cambiar arbitrariamente las reglas o realizar encuestas tontas para establecer políticas.

En este momento, Mastodon es solo gente hablando y no discutiendo. No se sumergen entre sí por la fama en Internet. No hay villanos cotidianos ni falsos ultrajes interminables por las cosas más insignificantes. Los bots, al menos del tipo equivocado, no son un problema. Nadie está creando cuentas falsas o tratando de hacerse pasar por otra persona.

Sí, es como Internet en la década de 1990, y me encanta.

¿Es para todos? ¿Será el lugar de la ciudad del mundo? No, y no, y no me importa.

Alce para mastodonte PWA

Elk es una nueva PWA y una interfaz web para Mastodon que se parece al diseño de Twitter. (Crédito de la imagen: futuro)

No sé si esto durará o si Mastodon se convertirá en Twitter 3.0 con todo el bagaje que conllevan las redes sociales populares, centralizadas y corporativas. Sin embargo, la estructura de las redes sugiere que este no será el caso.

De cualquier manera, aprecio el cambio de escenario y, lo que es más importante, el potencial que tenemos todos para crear algo nuevo y mejor. Espero que crezca, y estoy bien si el Twitter de Musk falla y se quema. ¡Hasta nunca! Algo mejor puede salir de estas cenizas – schöpferische Zerstörung («destrucción creativa»). Así funciona el mercado.

Digo, abraza el caos y únete a la diversión, incluso si no dura.

¿Buscas comenzar con Mastodon? Aquí hay una lista de técnicos y sitios a seguir para comenzar su flujo.

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