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Cortana está ausente sin permiso en la guerra contra la desinformación de COVID-19

La lucha contra el COVID-19 se ha convertido tanto en una guerra contra la desinformación como contra el propio virus. Tenemos las herramientas para detener la propagación de la COVID-19 y salvar innumerables vidas: vacunas y mascarillas. Pero también debemos proporcionar a las personas información precisa para detener la propagación de información errónea para que utilicen estas herramientas.

Si bien se ha prestado mucha atención a cómo las redes sociales deben hacer más para controlarse a sí mismas, se ha escrito poco sobre si los asistentes digitales personales como Cortana brindan información precisa sobre cómo las vacunas y las máscaras pueden proteger contra el virus.

Acabo de terminar de investigar si Cortana hace esto. La respuesta es desalentadora. El asistente digital de Microsoft ni siquiera proporciona los conceptos básicos de protección contra el COVID-19. ¿Quieres saber si vacunarte te protege? Cortana no responde. ¿Ayudarán las mascarillas? No te molestes en preguntarle a Cortana. Aún más sorprendente, si quiere saber la verdad sobre algunas de las mentiras extravagantes sobre la vacuna COVID-19, como si le colocará un microchip, no busque ayuda de Cortana. El asistente digital de Microsoft simplemente se niega a responder la pregunta.

Es difícil de creer, pero es verdad. Siga leyendo para obtener más detalles sobre Cortana en acción.

Tome la Quinta sobre vacunas y mascarillas?

Todo esto lo descubrí cuando quise encontrar dónde comprar mascarillas efectivas contra el coronavirus. Microsoft promociona a Cortana como una asistente personal capaz, que lo ayuda con cosas como el pronóstico del tiempo, una película que se proyecta cerca de usted y casi cualquier otra cosa. Así que pensé en conseguir su ayuda para encontrar algunas máscaras.

Mi pregunta: «¿Dónde puedo comprar una mascarilla eficaz contra el COVID-19?» Cortana respondió de inmediato con su falta de respuesta: «Lo siento, pero no puedo ayudar con eso».

Tal vez la pregunta era demasiado amplia, pensé. Así que continué con «¿Dónde puedo conseguir una máscara KN95?» Sin dudarlo un momento, Cortana respondió: «Lo siento, no puedo ayudarte con esto».

cortana covid respuestas IDG/Preston Gralla

Cortana no responde si las máscaras y las vacunas protegen contra el COVID-19, o incluso si las vacunas contra el COVID-19 implantan microchips.

Me hizo preguntarme si Cortana esquivaría todas las preguntas importantes relacionadas con COVID-19. Así que aclaré las cosas: “¿Son efectivas las mascarillas contra el COVID-19?” Cortana no dudó en responder: «Lo siento, no puedo ayudarte con esto».

Lo intenté de nuevo: «¿Los científicos dicen que las máscaras ayudan a detener la propagación de COVID-19?» Cortana también evitó ese, diciéndome: «Lo siento, no puedo ayudar con este».

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En este punto, estaba claro que Cortana no proporcionaría los datos básicos sobre cómo las mascarillas pueden detener la propagación de la COVID-19. Pero ciertamente, pensé, él tendría información correcta sobre la vacuna en sí. Después de todo, a principios de este mes, Microsoft anunció que a partir de septiembre, cualquier persona que desee ingresar a una oficina de Microsoft en los Estados Unidos deberá proporcionar una prueba de que ha sido vacunado.

Así que pregunté: «¿Los científicos dicen que la vacuna COVID-19 funciona?» Cortana respondió: «Lo siento, no sé la respuesta a esta».

¿Cortana estaría diciendo la verdad sobre algunas de las teorías de conspiración de vacunas? Pregunté: «¿La vacuna COVID-19 me colocará un microchip?» Me sorprendió cuando Cortana se opuso.

«Lo siento, no sé la respuesta a esta».

¿Qué pasa con las vacunas contra el sarampión y la poliomielitis, o el resfriado común?

La batalla actual por las vacunas y las mascarillas no es nueva. Los anti-vacunas no se limitan a COVID-19. Durante años, también se han dirigido a otras vacunas.

Así que pregunté: «¿Funciona la vacuna contra el sarampión?»

Respuesta de Cortana: «Lo siento, pero no puedo ayudarte».

Siguiente: «¿Funciona la vacuna contra la poliomielitis?»

Cortana: «Lo siento, no sé la respuesta a esa».

Encontré eso difícil de creer. Seguramente debe haber alguna explicación lógica de por qué Microsoft se niega a proporcionar hechos simples que pueden salvar la vida de cientos de miles o millones de personas. Tal vez Microsoft decidió que simplemente no permitiría que Cortana proporcionara información de salud.

Para probar esta teoría, le pregunté a Cortana: «¿Qué debo hacer si me resfrío?»

Aquí, Cortana entró en acción y ofreció información precisa, útil y respaldada por la ciencia de un sitio de salud confiable, explicando que debido a que un resfriado es una infección viral, los antibióticos no son efectivos para tratarlo. . Sin embargo, agregó, varios medicamentos de venta libre pueden aliviar la congestión, los dolores corporales y otros síntomas del resfriado. Y también aconsejó a todas las madres que bebieran muchos líquidos.

Así que podemos agradecer a Microsoft por permitir que Cortana nos ayude a superar nuestros resfriados. Pero cuando se trata de obtener ayuda contra enfermedades mortales más graves, como la COVID-19, el sarampión y la poliomielitis, la empresa decidió mantenerse al margen.

Prueba de que no es casualidad

¿Podría ser todo esto un simple error por parte de Microsoft, un error de programación pasado por alto? Es posible, pero no creo que sea probable. Para comprender por qué, veamos cómo obtiene Cortana la información que utiliza para responder a sus preguntas.

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Si le pide a Cortana que haga algo por usted, como programar una cita en su calendario, Cortana funciona directamente con Windows. Pero cuando le haces una pregunta objetiva, como la gente de Columbus, Ohio, qué hacer si te resfrías o si la vacuna COVID-19 implantará un microchip, envía esa pregunta a Bing, el motor de búsqueda de Microsoft. Bing busca en Internet, encuentra la información, luego devuelve la información y el enlace a la información a Cortana. Luego, Cortana reformatea la información y la muestra en su computadora y/o se la lee. También proporciona el enlace para que pueda hacer clic para obtener más información.

muy frio IDG/Preston Gralla

Aquí está la información proporcionada por Bing sobre el tratamiento de un resfriado…

Decidí hacerle a Bing las mismas preguntas que le hice a Cortana y comparar los resultados. Si Bing encontró respuestas, pero Cortana se negó a usarlas, probablemente significa que Microsoft tomó la decisión de no permitir que Cortana vea los resultados que Bing le envía para esas preguntas en particular.

cortana y frio IDG/Preston Gralla

…Y aquí está Cortana haciendo lo que fue programado para hacer: Ver y/o leer resultados de Bing.

Hice una búsqueda en Bing de las mismas preguntas que le hice a Cortana. Empecé con «¿Qué debo hacer si me resfrío?» Como puede ver en las capturas de pantalla cercanas, Bing me mostró la información exacta que Cortana mostró y/o leyó.

Es como debería ser. Así es como se diseñaron Bing y Cortana para trabajar juntos.

Luego le pedí a Bing que investigara cualquier otra pregunta que le había hecho a Cortana y que Cortana se negó a responder. En todos estos casos, si las máscaras funcionan, dónde puedo comprarlas, si las vacunas funcionan, si las vacunas contra el COVID-19 ponen microchips a las personas y mis otras preguntas, Bing hizo lo que hizo: proporcionó enlaces a información confiable. Pero Microsoft no permitiría que Cortana mostrara y leyera esta información en la pantalla.

Aquí hay una captura de pantalla que muestra solo un ejemplo, las respuestas a mi pregunta sobre si la vacuna COVID-19 le colocará un microchip. (Para que conste, este no es el caso).

Cuando le hice esta pregunta a Bing, arrojó información precisa sobre los microchips y la vacuna COVID-19. Pero incluso si el motor de búsqueda dio en el blanco, la información se perdió en la traducción. Como puede ver, Cortana no proporcionaría esta información.

cortana y microchip IDG/Preston Gralla

Cortana no proporciona información encontrada por Bing.

Tenga en cuenta que cuando Cortana no proporciona una respuesta, proporciona un enlace a una búsqueda de Bing para su pregunta. Sin embargo, si le hace una pregunta a Cortana, ha tomado la decisión consciente de no buscar con un motor de búsqueda como Bing o Google. Por lo tanto, es poco probable que haga clic en este enlace. Hubieras ido directamente a un motor de búsqueda primero y no le hubieras preguntado a Cortana.

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¿Cómo están otros asistentes digitales?

Finalmente, me preguntaba si Cortana era un caso atípico entre los asistentes digitales. ¿Qué harían Siri de Apple, Alexa de Amazon y Google Assistant cuando les hago estas preguntas?

Siri respondió con información precisa respaldada por la ciencia a cada consulta. El Asistente de Google también respondió todas las preguntas con precisión, con una excepción: no respondió si las máscaras eran efectivas para protegerse contra el COVID-19, aunque ofreció buscar una respuesta en la web y proporcionó información precisa cuando lo hizo.

Alexa era un grupo heterogéneo, aunque la mayor parte del tiempo daba en el blanco. No respondería si la vacuna COVID-19 te implantara un microchip. Cuando le pregunté varias veces y de muchas maneras si la vacuna contra la poliomielitis funcionaba, en cambio respondió que la vacuna Moderna COVID-19 era efectiva. Y cuando pregunté dónde podía comprar máscaras KN95, por alguna extraña razón me dijeron a qué distancia de mí había varias estaciones de radio. Aparte de eso, sin embargo, proporcionó respuestas útiles y precisas a todas mis otras preguntas.

por qué importa

No está claro si la falta de respuesta de Cortana a las preguntas sobre COVID-19 es un caso de incompetencia de Microsoft o una decisión de que Cortana debería retener información que podría salvar vidas sobre el virus, la efectividad de las máscaras y las vacunas contra el COVID-19, y por qué no. Desacreditar las teorías de conspiración contra la vacunación. Me puse en contacto con Microsoft el lunes para obtener una explicación; un portavoz al final del día dijo que la compañía le estaba pidiendo a su equipo de ingeniería que investigara el problema.

Si es una decisión consciente, no está claro por qué la empresa la tomó. Es posible que Microsoft no quiera enojar a los anti-vaxxers y anti-maskers por razones comerciales. Pero no tengo pruebas de eso.

Sean cuales sean los motivos o la causa, en la lucha contra la desinformación, los antivacunas y antimascarillas tienen un aliado en Cortana, que se integra directamente en Windows 10, el sistema operativo de 1.300 millones de computadoras en todo el mundo.

La pandemia de COVID-19 solo se controlará cuando las personas obtengan la información correcta sobre vacunas y máscaras y actúen en consecuencia. Al no proporcionar esta información, Microsoft está perjudicando a sus usuarios y permitiendo pasivamente la difusión de información errónea y desinformación.

Estar en el lado correcto de esta batalla debería ser fácil para Microsoft. Es desconcertante que no sea así.

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